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시골 할머니 집에 놀러 가면 방 한켠에 자리 잡았던 메주들…. 그 퀴퀴한 냄새를 내는 메주가 된장이 된다는 사실을 알고 어린 시절 많이 놀랐던 경험이 있다. 우리는 언제부터 된장을 먹은 걸까? 장의 개념은 고대 중국으로부터 유입된 것이지만 중국의 장은 콩으로 메주를 쑤어 담그는 우리의 장과 근본적으로 다르다. 즉 중국의 장 가공 기술을 우리에게 맞도록 재창조를 한 것.
초기 된장은 걸쭉한 장이었고, 삼국시대부터 메주를 쑤어 장을 담근 것으로 알려졌다. ‘고려취'라는 것을 아는가? 중국인들이 고구려인들은 발효식품을 잘 만든다 하여 된장 냄새를 ‘고려취'라고 불렀다는 재미있는 사실! 일본에서는 미소라고 부르는 된장. 된장은 8, 9세기경 일본으로 전파되었는데 고려의 말장(末醬)이 일본에 와서 그 나라의 방언대로 미소라고 불리게 된 것이다. 우리의 콩 가공식품인 된장은 그 옛날부터 이웃 나라에 전파되어 그들의 식생활에 많은 영향을 끼쳤고 지금은 세계인이 주목하는 식품이 되었다.
소화 불량을 말끔히 해결
동의보감에 ‘메주가 식체를 지운다'했다. 된장은 식욕을 돋우는 음식인 동시에 소화력이 뛰어난 식품으로 음식을 먹을 때 된장과 함께 먹으면 체할 염려가 없으며, 체했을 때는 된장을 묽게 풀어 끓인 국을 마시면 속이 풀어진다.
몸살감기에 탁월
초기 감기 기운에는 된장 한 숟가락에 잘게 썬 파를 넣고 뜨거운 물을 부어 잠자기 전에 마시면 파와 된장은 발한작용을 도와 땀을 내주므로 오한이 나는 몸살감기에 특히 좋다.
화상과 상처에 처방전
가벼운 화상에 된장을 펴 바르던 할머님의 센스. 물집이 생기지 않고 빨리 나으니 가벼운 화상에 아주 좋다. 또 피부에 상처가 낫을 때 된장을 바르면 상처가 덧나지 않고 가라앉는다.
염증 치료 효과
된장은 여러 가지 염증에도 효과가 있어 관절염에 된장국을 끓여 먹었다. 또 치통에는 된장을 아픈 이에 바른 후 물고 있으면 효과가 있다.
그 외에 된장에는 이런 효능이 있어요
항암효과, 고혈압, 기능 강화, 항산화효과, 해독작용, 노인성 치매 예방효과, 소화제 역할, 골다공증 예방, 당뇨 개선, 비만과 변비 예방, 심장병과 뇌졸중 예방, 기미 주근깨 제거 등의 다양한 효능이 있다.
흔히 된장을 이용해 찌개를 끓여 먹는 것에 그치기 쉽지만 궁합이 잘 맞는 재료들과 함께 요리를 하면 음식 궁합이 껑충 뛴다는 사실. 된장과 어울리는 음식 재료는 돼지고기, 표고버섯, 각종 해조류, 생선 등이 있다. 또 된장으로 요리를 했을 때 텁텁한 맛이 싫었다면 된장 불량의 1/3을 고추장으로 넣어보자. 칼칼하고 깔끔한 맛이 더해져 텁텁함이 사라진다.